您的位置:首页 > 新闻资讯 > 企业动态
鲁班木艺:香几与中国文人的精神世界
信息来源:信息中心 更新时间:2021-06-09 收藏此页

微信图片_20210609111934.jpg

本文选自《古典家具学会季刊》1990年冬季刊,作者莎拉·韩蕙(Sarah·Handler),译者李晓东。译文发表于《中国传统家具》第三期。

译者注:韩蕙博士,美籍艺术史学者,其博士论文方向为“中国古典家具”,《明式家具珍赏》(王世襄著)的英文版译者。另著有《中国古典家具的朴素之光》、《中国建筑光耀之下的明式家具》、《中国乡村家具》(与南希·白灵合著)。

一、香几与中国文人的艺术生活

古代中国,香几最初出现在祭祀仪式上,用来摆放祭品,供奉神佛,后来逐渐演变为日常家居之用。有别于椅与床,香几在流变中依旧保留了具有宗教色彩的形制。

香几之上不但可以摆设香炉,也可以放置花瓶、奇石、假山,以示流芳百世的荣耀。这种摆放的形式,反映了文人的山林之想与审美情趣,似乎在提醒主人保持心灵的宁静,免受每日的俗事干扰。

构思创作之时,香几与香炉的配套使用是尤为重要的,香烟袅袅,可以增添雅思。每逢文士斟酌诗词或精构画作时,最需要忘我的心境,这时香是必不可少的,能驱散其内心消极忧郁的情绪。香几是一种有特殊用途的家具形制,具有社会的、历史的维度,它的风格演进历程亦是文士们礼仪生活变迁之路。再者,作为香炉的承载器物,它折射了传统中国在精神与艺术上的渐进之路。

二、香几形制的演化

明和清早期的香几,大都是圆面和弯腿的制式(图例4、5、6、7)。历史上,几和弯腿制式出现于古代中国的典礼或宗教仪式上,弯腿制式的实物出现在3500年前的商朝青铜器上,其中有三条似龙形而尾巴略向上翻卷的腿足(图例1)。另外,早期弯腿的形制有时候会采用动物的形象,有清晰可见的爪子形状,如东汉时期的礼仪庆典中,此类形制低矮的桌子上面常摆放着高耸的盛酒容器。

目前可知的最早用于放置香炉的香几形制出现于唐朝,其制式低矮,用来盛放香和其它供奉神佛的祭品。这些传世的实物现已并不在中国,而保存于日本的正仓院。院中所藏的这些台几,有的是从中国传运过去的,有的是来自中国的能工巧匠们制作的。它们的腿足为弯腿的变体,造型颇富想象力,几面锼为花叶的形状,几身表面涂饰精美的金粉、银粉等颜料(图例2)。

后来,椅具出现,在高型桌子边的椅子落座成为风尚,席地而坐成为过去。香几也随之增高,而出现了一些新的形制,并在一些正式或非正式场合开始得到使用。13世纪中叶的画作《婴戏图》,描绘了一件朱漆几,儿童们正在几上放置香炉和花瓶,这件几呈四瓣花叶造型,带托泥,高束腰,牙边婉转流畅,四腿弯转坚固。在檀香山艺术学院陈列着一件的圆木雕件,与上述画中的香几同时代,以浅浮雕刀法雕刻着宗教题材故事(图例3),雕件图中出现了一件高圆几,有着修长的三弯腿和平实的线脚,与加州中国古典家具博物馆的两件香几(图例 4、5 )神韵一致。

图中圆几的脚是宋代风格的卷云形(后来演进为外翻如意形),圆几上部用锦布裹饰,几面上摆置着奇石,旁边另有一件方形几(方形家具至少1100年前就已经出现。在河南白沙地区出土的古墓画中,便有唐代风格的箱式结构家具,几面刻着方格线,方直腿顺着几面延伸而下)。这种圆几和方几,直到明及清早期仍然很流行,上置香炉、奇石或花瓶。

微信图片_20210609111941.jpg

图1.商代青铜鼎图(高19cm,宽15.7cm)

微信图片_20210609111945.jpg

图2.八足圆几(八世纪)木胎彩绘

微信图片_20210609111948.jpg

图3.四件寺院廊柱雕件之一(十四世纪,高2.87m,宽0.63m)

三、加州中国古典家具博物馆的四件香几实例

加州中国古典家具博物馆的四件香几实例,是三弯腿造型演化的不同变体,由木质坚硬、纹理华美的黄花梨木制成,古雅莹润。香几均为圆面,带束腰,有婉转的牙板及小巧精致的腿足,整体颀长匀称,极具装饰效果。硬木被使用之后,在腿足与底座之间可以有大量的留白空间,香几的亮丽优雅得以充分展现。香几分三足、四足或五足,在此举了三件五足和一件四足的香几为例。

微信图片_20210609111952.jpg

五足几大多有很明显的向外膨出的弧度和高束腰。这种从收到放的腿形和高束腰结构营造出渐次升举的观感。圆底座或托泥承托香几的腿足,足端踩圆球或方材。腿足顺势而至上部的高束腰,渐次束腰而至几面,最终承展一座香炉,各个结构依次向上一气呵成,造型瑰伟。可见当时社会风潮为讲求奢华和精巧技艺所引导,尚慕风雅。

这里的三件五足香几看起来风格大体相同,但比例、结构细节各有特色。图例4香几的圆几面与底托直径相同,腿足、牙板的曲线柔婉,整体形制精巧,观感静雅。高度与直径的比例关系拿捏恰到好处,使整件香几更显亭亭玉立。

另外两件香几(图例5、6)的几面是攒框镶板做法,直径略小于圆形托泥,品相清高。有底座的香几(图例4)与有拦水线的香几(图例5)相比较,图例5略矮稍阔,用料厚实些。图例4的牙板与腿足曲线明晰清丽,腿足开张略小。图例6香几几面活拆,比另外两件略高,造型紧凑——束腰混面凸起,牙板膨起,腿足急剧内收,足端外翻。(在常规的形制中有一种有趣的变体,几面板可以从圆框中取出,这样香炉或花瓶可以插入中空部位悬吊起来。见图例9。)

微信图片_20210609111955.jpg

图9.《金瓶梅》插图。1700年 册页 绢画 (纳尔逊—阿特金斯博物馆藏)

图例4香几格调精雅,简洁优美,每一处构件都巧妙地上下呼应,一气呵成。从顶至足,清丽舒朗而微微内收的凹凸形制,无一处不呼应,内收渐成锥形的足端应和着整条腿足的造型,也应和着凝练的牙板。同样的制作理念,牙板起线,精致有如珠走玉盘,连绵不断。束腰内作漩涡纹花饰,在中国称为“海棠式”。曲率优雅的“蜻蜓腿”流畅而下,至足底翻卷成花叶包裹圆珠,花叶似乎顺着腿足升腾向上,其意趣不断,直达腿肩,再次显现于牙板的圆润阳线上,最终以小荷般尖尖角结束。这种意趣绝非几上香炉等饰物所引发的,而是制作者的匠心独运,使观者目光自然而然地顺着这条连绵的线从足端沿腿而上,过插肩榫、束腰,直至几面。

微信图片_20210609111959.jpg

图4.明·黄花梨五足带座香几(高97cm,直径41cm)

图例5的香几与图例4在形制与风格上一致,只是体态雍容一些,有肥厚的托腮,几面起拦水线。劲爽的线脚与肥厚的托腮相得益彰。腿足圆润顺畅,足端起一外翻卷花叶包裹圆珠,踩球落于托泥之上。美中不足的是,外翻卷花叶纹饰在视觉效果上显得生硬突兀,有割裂腿部整体造型之嫌。

微信图片_20210609112003.jpg

图5.明·黄花梨有拦水线五足香几(高87cm,直径43cm)

我们来仔细观赏一下图例6几面可拆卸的香几,它是如此神采奕奕。顶板圆框与束腰结构复杂,牙板铲地浮雕卷草纹,婉转灵动,与飞动的足端上下呼应,腿部锼镂两两相对的凤纹角牙(图例8a)。足底起圆润阳线,绕凤凰而过,向上至于牙板,做出卷草纹结束。束腰内雕椭圆形摩羯纹(图8b),刀法爽利,布局得宜。摩羯是印度神话中的水神,随佛教一起传入中国,兽首鱼身,掌管水中生灵,能消灾避邪。

微信图片_20210609112006.jpg

图6.明·黄花梨顶面活拆香几(高106.5cm,直径38cm)

微信图片_20210609112009.jpg

图8a,凤纹角牙

微信图片_20210609112013.jpg

图8b.摩羯纹

译者注:摩羯或称摩羯鱼,大藏经《一切经音义》卷四十“摩羯者,梵语,海中大鱼,吞噬一切”。隋唐至元,时有以摩羯鱼为纹饰。译者以为这个雕刻图案是“鱼化龙”。鱼化龙也是中国神话故事中的神明。究竟是摩羯还是鱼化龙,还请广大同道们讨论,以文会友,对家具断代亦为一件好事。

在中国传统艺术中,雕刻纹饰有着丰富的象征意义。这里的纹饰也同样有美好寓意。凤凰是中国神话中的神鸟,是百鸟之王,只在和平盛世出现,是美丽吉祥的化身。雕刻有太阳纹饰的凤凰称为“朱雀”,代表南方、火、温暖和丰收,经常与龙一起出现,龙凤中间刻有火焰纹的如意珠图案。

我们已经讨论了上述三件五足香几,它们均通过各个构件营建一个升举的意趣,图例7的四足香几则通过浮雕云朵纹饰来营建此种意趣。相比而言,它并没有应用比那三件过多的手法来修饰,只用云朵便达到了同样的目的。云朵是它的装饰主题,在牙板及腿足均进行了装饰,束腰则细窄而光素不作雕饰。但这件几的整体造型结构是有些不尽人意的,其它三件香几的腿足造型坚劲流畅,而此几的流畅性则被生硬地截断:视线从足端卷云起至腿足的卷云展翅而戛然中断。足端上翘的卷云形,这种设计其实是云头图案的简化(云头纹饰是比较常用的吉祥图案,类似于“灵芝”和“如意”),它本有着与上部取得平衡效果的构想,但也削弱了腿足造型的劲道。这件香几是这样一种实例:整体的优雅神韵被表象的虚浮所湮没。

微信图片_20210609112017.jpg

图7.明·黄花梨四足香几(高93cm,直径56cm)

这四件香几结构复杂,工艺高超,构件精严。香几腿足的数目决定了组成面框和底座托泥框构件的数目,五足几的面框和托泥便由五段短材榫卯驳接而成。从图例8c中可以清晰看见托泥的内部结构,长长的榫舌穿入木框中间的卯眼。几面板则出榫舌进入面框的榫槽之内。但是几面板活拆的那件香几(图例6)则是个例外,它面板下有一条穿带,穿带末端出燕尾榫进入面框的卯眼。有证据表明,以前一度的做法是几面板与穿带用胶粘合以防翘曲,不用榫卯联接面板与面框。

图例5与图例7的香几均有穿带,腿足顶端出暗榫纳入面框。图例5香几的腿足在显露在束腰上,其它三件则不露,腿足与牙板均以插肩榫联接。除四足香几外,另外三件都设有托腮。腿部的小角牙构件,有与腿是一木的,也有不是一木的,比如活拆顶板的那件便不是一木的。腿足出榫入于底座或托泥,龟足也出榫做穿销联接底托,就中也有另例,顶板活拆香几的龟足出双榫做销且与圆框作插肩榫式联接(图例8c)。

微信图片_20210609112021.jpg

图8c.托泥和龟脚榫卯联接图

四、香几的陈设、功能与意趣

香几,抑或其它的中国家具,就如一座立体的雕塑,可以从任一角度欣赏。依照15世纪的木工手册《鲁班经》的说法,家具的尺寸大小要依房间为尺度来确定,所以我们得以看见图例4、5、6、7的不同香几变体。香几可以独立置于室内中央,或厅堂一侧,或卧室一角。它的实用功能是为花瓶、奇石或香炉之承具,其所承载之物各有精神与美学指归。香几亦有礼教等级之功能——代表所承载之物的尊严,如香几上以小台几所载之物会倍显尊崇。几上的花瓶可置寓意丰富的花草、树枝、珊瑚、羽毛,其错落搭配、经营布置如构思一件艺术品。香几上也可摆设奇石,如涵义隽永的假山,或绘有风景的盘子、瓷器和青铜器;还可置香炉,炉旁往往伴有香具、香粉盒,香气缭绕,布满室内,人们相信虔诚的祷告可以随香烟上达神明。

微信图片_20210609112025.jpg

再者,香就像掺杂着灵感的迷幻剂,能使晦暗忧郁在青烟中消散,落寞的心绪不至蒙蔽心灵而阻碍艺术思维。1100年,大画家郭熙在《林泉高致集》中写道:“凡落笔之日,必明窗净几,焚香左右,精笔妙墨,盥手涤砚,如见大宾,必神闲意定,然后为之,岂非所谓不敢以轻心挑之者也。”(选自Waley:《中国画论介绍》,1923年,伦敦出版。英文版。)

微信图片_20210609112028.jpg

图10.1615年 木版画 唐诗 插图

可见,香几、香炉与中国的诗词、绘画、书法以及古琴均有着千丝万缕的联系(图例10),在文人士大夫的艺术雅趣中必不可少,可以使他们处于“忘我”的妙境之中——香几之用是为中国艺术创造的神奇之用!